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Tsunami in Phuket am 26. Dezember 2004 – Spektakuläre Erholung in Phuket

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Erinnerungen an den Tsunami in Phuket


Hier sind ein paar Fotos, die ich gemacht habe, als der Tsunami Phuket am 26. Dezember 2004 und in den folgenden Wochen traf. Damit sie nicht aus meiner Erinnerung verschwinden. Es ist keine dunkle Erinnerung, sondern ein Beweis für die Überlebensfähigkeit und den natürlichen Optimismus des Menschen, und dieses Ereignis sollte nicht vergessen werden.

Tsunami-Tag in Phuket 2004

Ich lebte in Patong Beach dann, und zum Glück waren wir an diesem Tag nicht am Strand. Das erste Anzeichen war nur ein leichtes Erdbeben, also machten wir uns keine Sorgen. Ich sollte an diesem Strand ein Fotoshooting machen, aber ich war faul und beschloss, später hinzugehen.

Als die Leute anfingen, die Straße vor unserem Haus hinaufzulaufen, wussten wir plötzlich, dass etwas los war, aber wir konnten uns das Ausmaß dessen, was geschah, kaum vorstellen. Es wurde ernst, als wir Menschen mit Schlamm und Blut auf ihren Körpern und Gesichtern sahen, die riefen: „Es kommt Wasser; es kommt Wasser.“ Lauf in die Berge!

Wir sprangen in unser Auto und erreichten eine Anhöhe. Wir blieben den größten Teil des Tages dort und blickten auf die Bucht von Patong und die unglaubliche Größe des zurückweichenden Wassers. Von dort oben konnte man keine großen Schäden erkennen. Wir wussten, dass es weitläufig war, aber seine volle Dimension nahm es erst am nächsten Tag an, als ich durch die zerstörten Straßen von Patong spazierte. Nichts kann Sie darauf vorbereiten.

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Mehrere Tage lang war Phuket eine zerstörte und traumatisierte Insel, und die Bergung der Verletzten und Leichen hatte Priorität. Es ist etwas, das niemand erleben sollte, und ich werde nicht über diesen Teil schreiben, da er der schwierigste war. Wie alle an diesem Tag wünschte ich, es wäre nie passiert, aber es ist passiert.

Die Wiederherstellung

Früher als man erwarten würde, begannen die Menschen mit den Aufräumarbeiten, zumeist wussten sie nicht, was sie mit dem Ausmaß der Verwüstung anfangen sollten. Es schien, als wollten die Leute etwas tun, um weiterzukommen, irgendetwas. Ich erinnere mich, wie ich stundenlang mit einem Freund im Sand gegraben und versucht habe, ein Stück Müll herauszuholen. Ich fühlte mich ziemlich nutzlos, aber wir mussten etwas tun ... irgendetwas. Ich sagte mir, dass wir etwas Besseres tun müssen, um der Insel und ihren Menschen zu helfen.

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Also begann ich, ohne wirklich darüber nachzudenken, den Wiederaufbau der Insel zu dokumentieren und ihn in den folgenden Wochen mit der Welt zu teilen. Fox News zeigte die Verwüstung; Ich habe den Wiederaufbau geteilt. Meine Fotos haben zur Wiederbelebung beigetragen, und ich möchte glauben, dass sie etwas bewirkt haben. Es war das Gegenteil einer dunklen Dokumentation. Was ich sah, war unerwartet; Ich habe gesehen, wie großartig der menschliche Geist sein kann: In extremen Situationen können gewöhnliche Menschen Außergewöhnliches tun.

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Als ich in Patong lebte, war ich mittendrin, aber glücklicherweise gerade weit genug von der Stelle entfernt, an der das Wasser aufhörte. Und wie alle rannten wir in die Berge. Von dort oben konnte niemand die Ausmaße des Ereignisses abschätzen, und erst in den folgenden Tagen begannen wir alle, das schiere Ausmaß der Verwüstung zu begreifen. Ich werde es nicht durchgehen, das weiß jeder, und Millionen von Fotos haben es bewiesen. Nachrichten und Reporter waren immer auf der Suche nach den verwüsteten Gebieten, vor denen sie stehen konnten, und alle waren deswegen sauer auf sie. Als ich Jahre später darüber nachdachte, konnten wir sagen, dass sie vielleicht ihren Teil dazu beigetragen und die Welt unerwartet bewegt haben.

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Ich habe einen anderen Weg gewählt: Ich bin jeden Tag durch die Ruinen und Wracks gelaufen, und wo immer ich gesehen habe, wie das Leben zurückkam, habe ich es auf meinem Fotoblog geteilt. Es gab so viele Unterstützungskommentare, dass ich Tag und Nacht damit beschäftigt war, sie auf meiner Website zu veröffentlichen. Je mehr ich postete, desto mehr erhielt ich, bis eines Tages ein französisches Fernsehteam an meine Tür klopfte und darum bat, mir ein paar Tage lang zu folgen. Ich sagte ja, es ist schwer, eine solche Ehre abzulehnen, aber bald wurde mir klar, dass mir die Idee, dies zu tun, nicht gefiel. Nichts war falsch; Das waren nette Leute. Es war einfach „nicht ich“. Ich habe diesen Dokumentarfilm nie gesehen.

Phuket-Tsunami
Die ersten Kinder, die ich sah, wie sie zurück ans Meer gingen … Kinder können sich so leicht anpassen.

Hier sind einige der Bilder des Tsunamis in Phuket, die mir etwas bedeutet haben. Sie sind vielleicht nicht alle auffällig oder beeindruckend, aber jede hat eine Geschichte, eine Erinnerung und viele Emotionen. Sechs Jahre später, als ich am Strand spazieren ging, riefen mich die Einheimischen immer noch an und begrüßten mich wie einen „schon lange nicht gesehenen“ Freund. Es kann überwältigend sein.

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